Posts Tagged ‘tara stiles’

Artikel: Tara Stiles

Monday, August 22nd, 2011

Ett lätt musklick och videon börjar rulla.
  Scen: Ett både rustikt och sparsmakat rum. Svagt förmiddagsljus svävar in genom dess fönster; faller över den öppna spisen, över kvinnan i träningskläder, över väggarnas vitmålade detaljer. Slutligen finner det ro på parkettgolvet, lägger sig stilla bredvid yogamattan och de symmetriskt staplade vedträna.
  Ett par sekunder förflyter i sådan tystnad, sedan tar kvinnan till orda.
  – Hej allihopa, jag heter Tara Stiles. Det här är en liten yogarutin som jag satt samman för alla er som – liksom jag – är beroende av Facebook.
  Introduktionen sålunda avklarad och Tara går från ord till handling; till att visa hur man medelst yoga kan sköta om och vårda de kroppsdelar som tar stryk av långa sessioner framför datorskärmen. Hennes instruktioner är pedagogiska och uppmuntrande, hennes rörelser starka och graciösa.
  Efter drygt fyra och en halv minut är programmet fullbordat… för denna gång.
  – Hoppas att det där fixade alla era Facebook-krämpor; handleder, revben, torso, höfter, hamstrings, ler Tara. Återvänd nu till Facebook, jag hoppas att jag fick er att må bättre och vi ses där ute!
  Och rummet bleknar bort, total svärta tar dess ställe. Videon – som för övrigt heter »Yoga for Facebook Addicts« – har nått sin ände, gjort vad den skulle. Många är vi som vederkvickts, roats, fått högre puls och funnit fokus framför den.
  »Yoga for Facebook Addicts« visar dock bara en av Tara Stiles otaliga sidor.
  Låt oss gemensamt upptäcka några av hennes andra. Låt oss gemensamt upptäcka en av de mest intelligenta, egensinniga och spännande yogisarna någonsin.

Tara Leann Stiles föddes den 6 maj, 1981.
  – Jag var den lite konstiga tjejen. Jag bodde på landet i skogen, i Grundy county, Illionis, och jag brukade ge mig iväg på egen hand och ägna mig åt saker som att meditera i skogen. När jag kom tillbaka från skogen förklarade jag för mina föräldrar att vi alla var sammanbundna med varandra, och att min mamma inte var min riktiga mamma och en massa sådana saker.
  Närmaste stora samhälle från Taras barndomshem räknat var Morris, en stad vilken år 2000 räknade 11928 själar. Länge var ballerina Taras drömyrke; under uppväxten gick hon på dansskola i just Morris och efter high school inledde hon balettstudier på Barat Conservatory of Dance, Illinois.
  Innanför Barats mäktiga tegelväggar föll hon emellertid huvudstupa för en annan fysisk och mer mental aktivitet.
  – Vi hade yoga på fredagar som avslappning och fastnade verkligen för det. Min yogalärare, Rory Foster, var verkligen insatt i yoga – han var elev till Paramahansa Yogananda. Först kände jag ingen annan som höll på med yoga, det här var ju innan yoga blev så lättillgängligt.
  Rory uppmärksammade Taras spirande yoga-intresse och gav henne därför ett exemplar av »Autobiography of a Yogi«, Yoganandas självbiografi. Och Tara läste, fascinerades, fick sina horisonter vidgade. Nyfiken for hon bland annat till San Diego för att besöka det av Yogananda inrättade Self-Realization Fellowship Temple.
  Samtidigt som ovanstående utspelade sig »upptäcktes« Taras sätt och utseende av en fotograf; ett möte som efter några turer resulterade i ett kontrakt med den New York-baserade och välrenommerade agenturen Ford Models. Så år 2000 flyttade Tara till New York för att inleda en karriär som fotomodell. Nya blad vändes i livets bok.
  – Jag gjorde lite yoga i New York, jag tyckte att yogan i New York inte var lika bra som den jag upplevt på andra ställen. Så jag började utveckla min egen yoga.
  Tiden var kommen för Tara att börja lära ut. Inspirerad av det hon upplevt på yogamattor USA runt skapade hon sin egen yoga; yoga som pragmatisk hälsovård, som ett slags terapisamtal, som en nöjsam del av vardagen. Alla dessa tankar sammanfattade hon sedan i valspråket »Yoga For Everyone«.
  Teorin var formulerad. Praktiken väntade.

På 632 Broadway i New York – mellan Bleecker St och Houston St – ligger Strala; Taras yogastudio. Sex våningar upp välkomnar den en med sina mjukt vita väggar, hemtrevliga parkettgolv och skönt bohemiska konstverk.
  – Jag startade Strala för ungefär två år sedan. Innan höll jag till i en mycket mindre lokal, jag höll bara ett par lektioner om dagen. Men nu har jag anställt ett gäng coola, normala lärare och nu håller vi lektioner hela dagen lång.
Var det någon slags uppenbarelse som fick dig att inse att du ville både undervisa och utöva yoga?
  – Ja, en slags. När jag började yoga så hade jag absolut inga planer på att lära ut, att göra det som ett jobb. Tanken på att jag även skulle handleda växte fram organiskt, naturligt.
  – I början var jag rädd att lärarrollen skulle göra min relation till yoga mindre personlig. Men så, när jag upptäckte hur speciellt det är att dela med sig av sina yogakunskaper till andra och se hur de drar nytta av dem, insåg jag att lärarrollen tvärt om gjorde min relation än mer personlig.
  Stralas namn är en hopblandning av orden »Strength«, »Balance« och »Awareness« – ord Tara och hennes personal anser beskriva vad det är de älskar med yoga. Att Strala också är »Yoga For Everyone« märks i priset; en lektion där kostar endast 10 dollar. Men framför allt märks »Yoga For Everyone« i hur Tara behandlar sina elever.
  – Om någon är frustrerad och om de känner att de inte kan göra vad personen bredvid dem gör säger jag »oroa dig inte, det finns saker som du kan göra som hon eller han inte klarar av«. Det handlar inte om posen, det handlar om hur din kropp känns i posen – om du utmanar dig själv till din egen gräns är du i posen. Det spelar ingen roll hur posen då ser ut.

Men Taras pedagogik är även tillgänglig utanför Stralas rum. Publikationer som Huffington Post och Women’s Health inkluderar exempelvis med regelbundenhet krönikor hon författat. Och 30 augusti släpptes »Slim, Calm, Sexy« (Rodale), hennes första bok.
  – Jag har alltid gillat att skriva. Jag antar att folk förmodligen började lägga märke till mig eftersom jag aldrig försökt passa in i någon särskilt yoga-mall. Det gav mig självförtroende att resonera ungefär »jaha ja, vad jag gör är kanske andra kan ha nytta av«, om du förstår vad jag menar [skratt]. Och det uppmuntrade mig till att fortsätta.
  Även video är – som häntytts – en viktig kanal för Tara. Via ständigt uppdaterade youtube.com/user/TaraStilesYoga har hon exempelvis funnit tusentals fans.
  – Jag började spela in videor runt 2006. På den tiden var jag en del av Ford Models, och de föreslog att jag skulle göra några yogavideor. Så jag började göra en massa korta videor för Ford Models och de hjälpte mig att hitta min egen röst, min personlighet, min knäpphet. Sedan, efter ett tag, sade jag »jag vill göra det här själv«. Ford Models la sig i för mycket, jag ville ostört kunna prata och diskutera med de som tittade på mina videor. Sådant tycker jag är roligt.
  Bokstäverna Tara sätter på pränt och filmerna hon realiserar genomsyras förstås även de av »Yoga For Everyone«-tanken. Vem du än är; avsätter du tiden att absorbera och utöva hennes budskap blir du en annan människa.
  – På mattan kan du lära dig en hel del om hur du är utanför mattan. Om yogaläraren är uppmärksam kan hon eller han se hur du mår, hur du lever. Detta kan du sedan lära dig själv, men det är svårt att se sig själv utifrån.

Framgångarna som Tara rönt i kombination med hennes frispråkiga attityd har dock väckt belackare. Särskilt de som anser yoga vara något esoteriskt och dogmatiskt har svårt för henne.
  – De har gjort fördelarna med yoga en stor otjänst, om man säger så. Jag har pratat med många som skrämts iväg från yoga av sådana personer. Det har fått mig att bli lite av en aktivist mot dem.
Händer det att de kallar dig ytlig?
  – Det är svårt att göra det eftersom jag utövat yoga längre än de har, även om jag är yngre. Om de gör det handlar det om okunskap, och jag bryr mig inte ett dugg om det.

Det var min flickvän Jenny som gjorde mig varse om Taras existens. Hennes brinnande beskrivningar av denna annorlunda yogini gjorde mig givetvis nyfiken; Jenny fattade min hand och ledde mig in i Taras värld. Snart var jag också ett fan. Vad Tara gör går att likna med mission; hon är en ihärdig förkämpe för yoga, hennes tro på yogans nytta är orubblig. Dristigt omfamnar hon den moderna teknikens förmåga att nå publik; förutom allt ovan nämnt har hon även hittills givit ut två DVD:er samt skapat en iPhone-applikation tillsammans med Deepak Chopra. Tara är helt enkelt en inspiration, en läromästare av rang; vi bör alla låta henne ta plats i våra liv. Eller som Deepak citeras på omslaget till »Slim, Calm, Sexy«: »Reinvent your body with yoga from Tara Stiles. With her help I have done precisely that«.
  – Jag känner att jag är på en motorväg med grönt ljus och att jag kan fortsätta köra på med mitt budskap. Det är så fokuserat och klart vad mitt budskap är så antigen gillar man det eller så gör man det inte, och det är helt ok för mig så länge jag kan hjälpa människor.
  Och Tara kommer hjälpa människor länge, länge.
  Artikeln som du snart läst är trots sin längd endast yta, en introduktion. Nu är resten upp till dig.
  Ett lätt musklick och videon börjar rulla.

Artikel som det aldrig blev något av med eftersom tidningen den skulle publiceras i la ner i ungefär samma veva som jag skickade in min artikel.